У каждой нации есть свой «Святой, небесный покровитель», который во времена великой опасности и испытаний призван помочь спасти и защитить  страну от врагов и ненастий.  Сегодня мы познакомимся с Вами с покровителями Англии, Ирландии, Уэльса, а также Шотландии и помогут нам в этом таинственные легенды и истории, связанные с небесными защитниками этих стран.

Святой Давид – небесный покровитель Уэльса, Святой Андрей – Шотландии,  Святой Патрик – покровитель  Ирландии, а Святой Георгий – покровитель Англии.
Но кем был каждый из этих святых и что он сделал, чтобы стать покровителем каждой из указанных стран?

Покровитель Англии  – Святой Георгий

23 апреля все англичане празднуют день своего небесного покровителя, святого Георгия. Эта дата была принята Оксфордским синодом ещё в начале ХІІІ столетия, однако официальный статус покровителя Англии был закреплен за святым в середине XIV века, при короле Эдварде III, когда он сформировал Орден Подвязки во имя Святого Георгия в 1350 году. Дальнейшее развитие культ святого получил при короле Генрихе V в битве при Азенкуре на севере Франции.

Святой Георгий – один из самых известных святых, но при этом о нем самом досконально мало что известно. По информации из разных источников следует, что о святом Георгии в Англии узнали приблизительно в VIII веке. По преданию, в конце ХІ века после того, как Георгий предстал перед участниками крестового похода на коне и в сияющих доспехах, это событие решило исход битвы и он был провозглашен покровителем британской армии. Официально же статус военного защитника был закреплен за Георгием во времена короля Ричарда I (Львиное серце).

Одна из самых известных историй  о святом – легенда о том, как он убивает страшного дракона.  
Согласно легенде, в окрестностях города Бейрута близ Ливанских гор (стоит отметить, что также есть версии легенды, где называются города Ласия и Силена). Там было небольшое озеро, которое своей пресной водой спасало жителей города от жажды. Как-то раз на берегу водоема появился дракон, который не подпускал людей к воде, пока ему не будет принесена жертва. Это продолжалось до того момента, пока жребий не пал на дочку местного правителя. Именно в тот момент, по счастливой случайности, неподалеку проезжал Святой Георгий. Увидев плачущую царевну, он спросил у неё о причине её слёз и, узнав о драконе, пообещал её спасти. Он предложил избавить местных жителей от страшного чудовища, если они в знак благодарности примут христианство. В итоге, дракон был побежден, а в месте сражения с драконом правитель поставил красивую церковь.

Еще одна из версий легенды о драконе гласит, что Святой Георгий убил дракона на плоской вершине Драконьего холма и в том месте, где стекала кровь дракона, не растет трава!

Очень маловероятно, что он когда-либо сражался с драконом, но с ростом английского влияния в Африке, Азии и Америке культ святого Георгия обрел новую жизнь, поскольку в этих регионах мира по древним представлениям жили драконы и прочие подобные существа.

Небесный покровитель Шотландии  – Святой Андрей

Ежегодно в Шотландии отмечают национальный праздник – День святого Андрея или Эндрю (St Andrew’s Day). Святой Андрей один из самых почитаемых святых в Шотландии и считается её небесным покровителем уже более тысячи лет. Но почему именно этот святой был избран шотландцами покровителем их страны и за какие заслуги каждый шотландец  чтит его более других? Есть много версий того, отчего это произошло, но мы предлагаем вам ознакомится с тремя основными.

Согласно одной из историй св. Андрей сочетал в себе основные черты скоттов – он был скромным рыбаком, но славился своей щедростью и силой и  использовал любую возможность, чтобы помогать другим. На протяжении тысячелетий и по сей день, Святой Андрей находит отклик у шотландцев  и любой человек, побывавший в Шотландии, может поручиться, что его дух все еще жив здесь сегодня. Если вы заблудились, всегда найдется кто-то, кто будет рад указать вам правильный путь. Невероятно теплый прием и дружелюбие – качества, благодаря  которым  Шотландия известна во всем мире.

Вторая легенда гласит, что одному из греческих монахов  явился ангел, который  вещал о том, чтобы тот увез мощи святого Эндрю в далекие земли. В сопровождении послушника Регулуса останки были отправлены на корабле в дальнее плаванье, но буря и шторм привели к кораблекрушению. Невероятным чудом оставшийся в живых монах смог сохранить останки и на шлюпке причалил с ними к самому ближайшему берегу, который  оказался Шотландией.  В месте высадки монаха впоследствии было основано небольшое поселение, которое в дальнейшем было названо Сэнт-Эндрюс именно в честь святого Андрея.


Согласно еще одной легенды, которую любят пересказывать шотландцы, Святой Андрей явился их королю Энгусу ІІ во времясраженияпиктов и скоттов с англами. Войска противника намного превосходили по количествуармию пиктов. Легенда гласит, что в ночь перед битвой апостол явился к Энгусу II и пообещал поддержку в грядущем сражении. На следующий день началась битва и воины увидели в синем небе белые облака,  образующие Х-образную форму, напоминающую андреевский крест. Король одержал уверенную победу в битве и сделал знак Святого Андрея – белый крест на синем фоне частью государственного флага «страны кельтов», а пикты и скотты стали особо почитать святого Андрея.

В последнее время День Святого Андрея становится все более значимым для шотландцев и входит в число трех основных дат в зимний период.

Покровитель Ирландии  – Святой Патрик

День Святого Патрика ежегодно отмечается 17 марта во многих общинах по всему миру. Фигура Святого Патрика овеяна многочисленными мифами и легендами, большая часть которых, несомненно, преувеличивалась на протяжении веков – частью ирландской культуры всегда было создание захватывающих рассказов, как средства вспомнить историю.

Мэйвин Суккат, а именно так звучит настоящее имя Патрика,  родился около 386 г. н.э. в обеспеченной семье, но в возрасте 16 лет его похитили и увезли в Ирландию. Будучи рабом, около шести долгих лет юноша пас овец на чужбине и однажды, согласно его записям, ему приснился сон, в котором к нему обратился голос, говорящий, что пора покинуть Ирландию. Говорят, что Патрику довелось пройти почти 200 миль от графства Мейо, где он содержался, до побережья Ирландии. Невероятно, но это помогло ему сбежать от поработителей, проникнув на приходящий корабль. Стоит сказать, Патрик часто мог видеть путеводные,  пророческие сны. В одном из таких видений ангел принес ему сотни писем, в которых «Голоса Ирландии» призывали его вернуться на остров. Патрик послушался, стал миссионером, превратил языческую страну Ирландию в христианскую, основал несколько сот церквей и принес письменность. Говорят, что своими миссионерскими действиями святой Патрик очень расстраивал местных кельтских друидов и его несколько раз сажали в тюрьму, однако каждый раз ему удавалось бежать.

Какие же ещё интересные легенды связаны со святым Патриком?

Апостолу Патрику приписывают воскрешение из мертвых около шестидесяти человек. Говорят, даже Фома Аквинский убежденно верил в чудеса воскрешения, которые были совершены святым Патриком, а одним из воскрешенных был легендарный герой Ирландии, воин и колдун Кухулин.

Согласно еще одной легенды, святой Патрик приказал всем змеям Ирландии собраться на горе, после чего, взмахнув посохом, сбросил их в море. Не явился по зову святого лишь самый старый и хитрый змей, но Патрик обманом заставил его забраться в ящик и тоже выбросил в соленые прибрежные воды Ирландии.

Другая история повествует о том, как обитающий в озере Дилвин древний змей доставил Патрику столько хлопот, что уставщий святой обещал ему вернуться в понедельник и продолжить бой. Но Патрик забыл о своем обещании и тот змей до сих пор всплывает каждый понедельник, оглядывает окрестности и разочарованно возвращается на дно озера.

Легенда об озере Lough Derg в графстве Донегол гласит, что Святой Патрик победил ужасное озёрное чудовище и с тех пор воды его навсегда приобрели красный цвет, окрашенные кровью водного монстра.

Еще одна ирландская сказка, рассказывает, как святой Патрик использовал трилистник, чтобы объяснить Троицу, а именно, как Отец, Сын и Святой Дух могут существовать как отдельные элементы одного и того же существа. Его последователями был принят обычай ношения трилистника в день его праздника, и по сей день зеленый трилистник остается основным цветом праздников и торжеств.

Говорят, миссия Святого Патрика в Ирландии длилась около тридцати лет, после чего он удалился в графство Даун. 17 марта 461 года считается днём его смерти святого, однако место гибели и захоронения Патрика неизвестны. По легенде, он был похоронен там, где остановилась  повозка с его телом, запряженная  двумя  неукрощёнными быками, пущенными в свободный бег. Ориентировочно это произошло в Северной Ирландии.

Покровитель Уэльса – Святой  Давид

1 марта – особенная дата в календаре для жителей Уэльса, ведь именно в этот день чтят память покровителя Уэльса святого Давида (Дэвида). Это праздник не только Уэльса, а представителей валлийского общества во всем мире, поэтому святого чествуют жители многих стран, предки которых когда либо жили в Уэльсе. Фигура святого Давида является одной из самых значимых в истории валлийской культуры, однако он жил в далёком VI веке, и с тех пор сохранилось очень мало достоверной информации.  Существует множество легенд и удивительных историй, связанных с его именем, однако данные из разных источников отличаются друг от друга, поэтому невозможно сказать наверняка, каким был Давид Валлийский на самом деле.

Так чем же так прославился Давид Валлийский и за какие деяния был избран покровителем Уэльса? Ответить на этот вопрос нам помогут легенды и истории, связанные с этим Святым, и мы хотим предложить вам с ними ознакомиться.

Чудеса, связанные с Давидом, начали происходить ещё до его рождения. Как гласит одна из легенд, за 30 лет до рождения Давида к покровителю Ирландии святому Патрику явился ангел и сообщил ему, что в Уэльсе родится великий святой. Считается, что Давид родился около 512 года (в других источниках указывается 462 год) на вершине утеса в юго-западном Уэльсе во время сильного шторма. Согласно легенде, мать Давида Нонна приходилась племянницей королю Артуру, и когда мальчик родился, небо пронзила молния и разбила пополам огромную скалу. Молодой Давид вырос и стал священником  под наставничеством святого Паулина. Согласно легенде, Давидом  было совершено  несколько чудес, в том числе он смог вернуть Паулину зрение.

Говорят, что Давид дожил до 100 лет и за годы своих странствий основал более 10 монастырей. Он призывал монахов усердно работать и вести скромную жизнь, не разговаривать попусту, не использовать животных в работе и питаться только водой, хлебом и овощами. Сам же Давид носил прозвище Aquaticus, поскольку, как говорят, часто вовсе отказывался от еды и пил только воду. Также говорят, что разные этапы его жизни были отмечены появлением новых источников воды.

Давид нажил себе немало врагов среди духовенства своим воздержанием и смирением. В одном из монастырей его якобы даже хотели отравить, но об отравленной пище Давида предупредил святой Скутин, который специально для этого приехал из Ирландии. Давид перекрестил хлеб и благодаря этому уберёгся от отравления, так как яд не подействовал.

С именем святого Давида связано множество разных чудес. Одно из самых известных, согласно сказаний, состоит в том, что во время его обращения к пастве земля, на которой он стоял, поднялась и образовала небольшой холм, чтобы все могли слышать его проповедь. В этот момент к нему прилетел и сел на плечо голубь – знак Святого Духа и поэтому святого Давида принято изображать с белым голубем на плече. Якобы именно после этого события Давид стал архиепископом всего Уэльса.

Ещё одна легенда рассказывает о том, что в 640 году между валлийцами и саксами произошло сражение, во время которого святой Давид предложил валлийцам прикрепить к их шляпам стебли лука-порея, чтобы таким образом отличить себя от врагов, ведь согласно одной из историй форма противников была покроена на один фасон и такой же расцветки, как у валлийцев. Битва была успешно выиграна, а лук-порей с тех пор стал эмблемой Уэльса. Вот и сегодня многие валлийцы прикрепляют к одежде бледно-желтый нарцисс (общий валлийский символ) или лук-порей, в честь святого Давида.

День Святого Давида – национальный праздник Уэльса, однако стоит отметить, что почитание святого распространено также в Англии и Ирландии.