В каждой стране есть определенные виды спортивных игр, к которым относятся с особенным трепетом и уважением. В Великобритании такой игрой является крикет – национальный вид спорта, уходящий корнями в далекое прошлое и представляющий собой не просто игру, а целую систему ценностей и принципов спортивной этики, которые стали для англичан мерилом порядочности и основами подобающего поведения. Вы можете услышать от преподавателя слова, что его цель – научить юношей играть прямой битой, но очевидно, что смысл этой фразы выходит далеко за пределы спорта.

    Известна ли вам история возникновения крикета? Предположительно, зарождение игры произошло в XVI веке на юго-востоке Великобритании. Во время присмотра за стадами овец пастухи развлекались игрой в мяч с помощью изогнутой палки, которой запирали ворота пастбища. Благодаря кропотливой работе овец трава была настолько короткой, что по ней можно было с легкостью катать мяч, да не обычный, а сделанный из овечьей шерсти и ветоши. Постепенно игра становилась все популярнее, дошло до того, что пришлось штрафовать увлеченных игроков, так как ради крикета они даже пропускали поход в церковь.

    Зачастую, матчи по крикету длятся не один день. Зрители, знающие особенности крикета, запасаются едой основательно. Но даже самые осведомленные и подготовленные, наверняка остались голодными в 1939 году. Именно тогда состоялся самый длинный матч по крикету между Англией и Южной Африкой. Это звучит невероятно, но после 14 дней он закончился ничьей, поскольку корабль англичан должен был отплывать домой и матч был вынужденно остановлен.

    Крикет – просто уникальный вид спорта. Вы спросите, почему? Во-первых, он был представлен на Олимпийских играх лишь единожды. Крикет оставался олимпийским видом спорта совсем непродолжительное время, так как его исключили из программы игр в том же году, в котором произошло его присоединение к олимпийской программе – это был 1900 год. Состоялся всего один матч между командами Британии и Франции, который выиграли англичане, но Франция в итоге также получила награду (серебро), так как других соперников не было. Во-вторых, из-за плохой погоды не удалось выявить победителя на первом чемпионате мира по крикету, состоявшемся в 1912 году, а второй чемпионат мира состоялся лишь в 1975 году. Игра в крикет однажды была остановлена, потому что по полю бегала свинья. Даже считается законным приостановить игру, если животное вышло на поле.

    А знаете ли вы, что неофициальным трофеем в крикете служит урна с прахом? Да ладно, подумаете вы, но это правда. В далеком 1882 году сборная Англии по крикету на своём поле проиграла Австралии и это была настоящая трагедия. По этому поводу в газете был опубликован сатирический некролог, в котором говорилось: «Английский крикет умер, тело будет кремировано, а прах перевезен в Австралию». В ответных матчах, проводившихся в Автралии, англичане одержали победу и получили в подарок небольшую терракотовую урну с прахом уже австралийского крикета. Эта урна, получившая название «Эшес», по сей день стоит в музее, но победители англо-австралийских противостояний неоднократно поднимали её копию над головой после победы как трофей.

   Крикет — особенная игра, которая полна благородства и вековых традиций. И пусть крикет не особо распространен в мире, но для многих людей эта игра — главное в жизни.