В Англии существуют частные и государственные школы. Преимуществом государственных школ является то, что аттестат в них  можно получить бесплатно.  Oбразование в частных школах в  Англии, зачастую, более престижное и качественное, но стоит очень недешево.

Структуру школьного образования в Великобритании составляют следующие элементы (этапы): Начальная школа (Primary School) и Средняя школа (Secondary School).

Этап 1. Начальная школа (Primary School): учеба, общение и творчество

Дети начинают идти в школу в Англии довольно рано: с пяти лет. Это начальный этап образования, который  состоит из двух частей, так называемых key stages:

  • Key stage 1: возраст школьников составляет  от 5 до 7 лет
  • Key stage 2: возраст школьников составляет  от 7 до 11 лет

Программа начальной  школы включает в себя изучение порядка десяти предметов.  На самом раннем этапе дети изучают литературу, английский язык, математику. Со временем программа усложняется,  и к указанным предметам  прибавляются иностранные языки, естественнонаучные дисциплины, точные,  гуманитарные и компьютерные науки.

Начальная школа по духу скорее напоминает детский сад, поскольку дети много гуляют, занимаются спортом и творчеством. Основной упор в образовательном процессе на этом этапе сделан на развитие навыков общения, социализацию, формирование независимой и  уверенной в себе личности.

Этап 2. Средняя школа (Secondary School):  углубление знаний

В возрасте 11 лет ребенок переходит в среднюю школу (Secondary School)и учится в ней до достижения им 16 лет. Здесь происходит его подготовка к получению общего свидетельства о среднем образовании GCSE (General Certificate of Secondary Education). Как и начальное образование, среднее образование в Англии также состоит из двух этапов (key stages):

  • Key stage 3: возраст школьников  с 11 до 14 лет
  • Key stage 4: возраст школьников  с 14 до 16 лет

На этапе Key stage 3школьники проходят общий цикл обучения, изучают 10–15 предметов и начинают проходить занятия по профориентации.  В конце дети сдают специальный экзамен, именуемый Common Entrance Examination.

В период обучения Key stage 4 школьники с 14 до 16 лет целенаправленно готовятся к выпускным экзаменам и в конце сдают экзамен GCSE. После сдачи экзамена они стоят перед выбором: завершить учебу и пойти работать или же продолжить обучение и начать  подготовку  к поступлению в вуз.

Этап 3. A-Level: подготовка к обучению в вузе

Если выбором школьника  является продолжение образования, то с 16 до 18 лет он готовится к поступлению в университет и сдает в конце обучения  экзамены A-Level (Advanced Level Examinations).

Особенностью этого этапа является то, что обязательных предметов уже нет: ученик выбирает 3–4 дисциплины и таким образом  определяет свою специализацию.

Результаты экзаменов A-Level принимаются во всех университетах  Англии, а также во множестве вузов по всему миру. Иностранные студенты – выпускники школ, желающие начать учебу в  Великобритании сразу после окончания школы, также часто начинают свой образовательный путь  с этой ступени.

Этап 4. Высшее образование: качество и престиж

После подготовительного третьего этапа, описанного выше, можно поступить в колледж, университет или институт. Высшее образование в Великобритании состоит из следующих элементов:

бакалавриат (undergraduate), длительность обучения составляет 3-4 года

магистратуру (graduate) , длительность обучения –  1 год (иногда — 2)

аспирантуру (postgraduate), длительность обучения составляет 3-4 года

программы MBA с длительностью обучения 1–2 года

Стоит обратить внимание, что все высшее образование в Англии  платное — как для иностранных студентов, так и для граждан страны. Однако есть и хорошие новости  – многие вузы предлагают стипендии для одаренных студентов с высокими баллами.

В чем же ценность английского образования?

Образование в Англии ценят в первую очередь за высокое качество обучения, акцент на личностное развитие и самостоятельность, а также за большие возможности для научных исследований. И, конечно же, за блестящую и известную на весь мир репутацию вузов и выпускников.

Британские университеты предлагают широкий спектр учебных программ, внутри которых студенты могут выбирать предметы. Несмотря на любовь к многовековым традициям и неуклонное их соблюдение, учебные заведения отличаются дружелюбной атмосферой и актуальностью передаваемых навыков и знаний.