Совсем скоро миллионы людей  будут отмечать один из главных праздников  – праздник Рождества Христова.  Этот день один из самых важных в церковном календаре, но не менее важен период, предшествующий Рождеству, который именуется Адвент. Мы суетимся, пытаясь успеть подготовить всем подарки, купить вкусности для праздничного стола, распланировать проведение вечеринок и прочих праздничных мероприятий, и забываем о том, что Адвент – период, наполненный множеством традиций и обрядов. Адвент – одно из лучших доказательств того, что восхитительнее самого чуда может быть только его предвкушение.

             Как правило, Адвент длится около четырех недель. Он всегда включает в себя  четыре воскресенья до Рождества, которые очень значимы и приравниваются к великим празникам. Верующим во время Адвента рекомендуется ходить в церковь, проявлять милосердие, творить добрые дела, исповедоваться и причащаться.

             Существует несколько традиций Адвента, о которых знают и которые почитают во всем мире. Одной из самых древних является Венок Адвента. В классическом исполнении он представляет собой круг из еловых или сосновые веток, скрепленных между собой леской или проволокой. В хвойные ветви вплетаются четыре свечи, которые символизируют времена года, а сам венок олицетворяет годовой цикл. Свечи зажигают постепенно – сначала одну, в первое воскресенье Адвента, затем две – во второе, далее три и в последнее воскресенье все четыре. Таким образом, с каждой неделей становится все светлее и когда будут зажжены все свечи, это будет знаком скорого наступления Рождества. Следует отметить, что с каждым годом появляется все больше вариантов «венков», точнее четырех свечей, оформленных в довольно необычных вариациях. Например, четыре  чашки заполняются мхом или еловыми веточками и орехами и в них помещаются свечи. Или же хвойной атрибутикой и четырьмя свечами заполняется металлическая коробка из-под печения.

              Следующая традиция, связанная с периодом Адвента, о которой хотелось бы сказать несколько слов — это рождественская лестница. Зачастую ее обустраивают в воскресных школах с целью наглядно объяснить малышам приближение большого праздника. Конструкция лестницы состоит из Вифлеемской звезды, закрепленной наверху, ступеней, которые символизируют дни Адвента (в современных лестницах четыре ступени, которые соответствуют четырем воскресеньям) и пустые ясли с сеном, размещенные внизу. С каждой неделей фигурка младенца Христа опускается все ниже от звезды, пока 25 декабря не очутится в яслях.

           Еще одна традиция, которая помогает, подобно лестнице Адвента, наглядно ощутить приближение волшебного праздника Рождества – это Адвент Календарь. Это, пожалуй, самая распространенная традиция и вариантов ее воплощения в жизнь великое множество. Традиционный адвент-календарь представляет собой коробочку, на которой размещены 24 маленькие дверцы и за каждой из них находится конфетка или маленькая шоколадка. Открывая одну дверку за другой, детки все ближе и ближе приближаются к празднику Рождества. Современные детские адвент-календари представлены в огромном количестве разновидностей. Кроме «сладких» вариантов, есть календари с игрушечным наполнением, с разными веселыми и добрыми заданиями. Согласитесь, как чудесно, когда одноклассники получают задание угостить соседа по парте сладостью, а на следующий день новое задание –  крепко обняться. Но ведь взрослым тоже хочется быть активными участниками этой прекрасной традиции. К счастью, сегодня этому нет препятствий, главное определится с желаниями и радовать себя 24 дня разными вкусами кофе, чая, специй, сладостей, попкорна, или же разными видами косметических средств и ароматов.

               Традиции Адвента – замечательный способ проявить заботу о близких и сблизиться внутри семьи, подарить детям ощущение сказки и праздника каждый день, а также открыть в себе новые таланты.